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观察 | 链游2.0:只要出圈,就是捞钱?

观察 | 链游2.0:只要出圈,就是捞钱?游戏世界的新战线,在区块链世界中开启。

链新(ID:ChinaBlockchainNews)原创
作者 | 廖羽

2021年12月22日,Newzoo发布《2021年全球游戏市场报告》,报告显示,2021年全球游戏玩家总数突破30亿,游戏收益总计1758亿美元,同比下降1.1%,但Newzoo称,这一小幅回落并不影响市场总体发展趋势,到2024年,全球游戏玩家总量将突破33亿,其市场规模将达到2187亿美元。

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报告中,Newzoo将今年游戏市场规模小幅回落的原因归咎于PC、主机市场的下降,以及疫情效应对于游戏市场的重塑作用。不过Newzoo仍旧看好游戏市场未来趋势,除了移动游戏市场发展、玩家数量增长等主流原因,Newzoo还特别指出了“区块链”、“元宇宙”、“VR”等领域发展对游戏市场带来的促进作用。

2021年,初创公司Sky Mavis旗下的区块链游戏Axie Infinity大爆,单日收入超过王者荣耀3倍,火速出圈,让很多人看到了GameFi(Game finance)赛道的吸金实力。

原本,游戏行业已经进入稳定发展阶段,格局稳定,大厂环伺,初创企业准入门槛高,行业壁垒明显,而“区块链+游戏”却让创业者看到更多的机会。因此,许多创业者和资本趁势涌入GameFi(Game finance)赛道。据《链新》统计,仅2021年9月-10月,区块链游戏领域融资规模就高达14亿美元。

由此产生的问题是, DeFi 仍然大于 Game,即金融属性更高于游戏本身的娱乐属性和内容。大部分的玩家是为了获利而存在。“虚火”对新入局的人来说,是需要重视的一面。 

“跛脚”的链游,倾斜的地基

《链新》曾梳理过传统游戏的三大弊病,分别是虚拟资产确权问题、规则信任问题,以及缺乏UGC激励机制问题。(《传统游戏厂商的链游征途》点击查看原文)

正是因为镌刻在传统游戏基因里的这三大弊病无法解决,传统Free-To-Play(免费游戏)模式无法满足玩家更高层次的追求,才有了链游发展的契机。

从理论上来说,区块链的分布式存储能够解决资产确权问题,上链即透明的属性高效解决了信任问题,Token激励能让游戏社区化,形成交易、流转、投资、收藏的闭环,解决UGC(用户生成内容)动力问题。整体来说,区块链技术是解决传统游戏三大弊病的密钥。

也正因为如此,早在5年前,便有人开始做游戏世界与区块链的结合实验。

2017年11月28日,温哥华一个叫“Axiom Zen”的创业工作室经过一个多月的筹备,将区块链的“交易属性”和“资产唯一私有性”与游戏玩法相结合,推出了一款名为“Cryptokitties”(下称“加密猫”)的区块链游戏。

这是一款宠物养成收藏类游戏,基于以太坊建立,并基于以太坊ERC721 代币的唯一性发行了有限数量、不同属性组成的虚拟宠物猫,玩家可以通过ETH从系统或其他用户手中购买具备不同属性的虚拟猫,还可以通过繁殖产出新的宠物猫。

对比传统游戏,加密猫的可玩度乏善可陈,用其联合创始人Bryce Bladon的话说:“(只以为)这是一个早期的有趣实验。”但其核心魅力就在于其虚拟资产的唯一性以及基于以太坊平台的交易属性。

简单来说,只要玩家购买了加密猫,其资产所属上链,就确保了其资产的唯一性。另外,基于区块链高透明度特性,游戏平台代码开源,确保了游戏规则的透明度。再者,玩家可以将加密猫作为虚拟资产进行价值变现,在以太坊中进行交易、流转,获得收益。

加密猫切中游戏行业痛点,加之游戏带来的用户裂变,一经上线很快迎来了病毒式的扩散与轰动。仅2周时间,部分加密猫价格就攀升至6位数。2017年12月初,加密猫网络请求总数增加6倍,造成整个以太坊区块链的交易堵塞,甚至需要来自MetaMask、Infura、Grid+等项目的开发人员临时加入CryptoKitties团队制定短期优化和长期扩展解决方案。

宠物猫NFT+去中心化金融(Decentralized Finance)+游戏,加密猫正式开启了GameFi链游世界1.0时代,此后,以加密猫为代表的收藏交易类游戏如雨后春笋破土而出,越来越多。据《链新》统计,目前全球知名各类主题数字收藏类链游总数超过35种。

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从现在来看,在加密猫代表的链游1.0时代中,GameFi项目不仅在游戏层面的可玩度不高,十分古早,在金融层面来说也是十分初级的赚差价,宠物猫NFT的艺术性也有限。倘若要使GameFi正向发展,应该三个方向同时使力,令其协调前进。

2017 年底到 2018 年初,因为市场环境等客观原因,GameFi的金融属性被人们看重,以Fomo3D为代表的博彩类游戏突然走红,掀起一阵博彩链游浪潮,让链游1.0的“地基”开始倾斜。

平台竞争,“边玩边赚”出圈

Fomo3D是以太坊上一个博彩类资金盘游戏,类似于“击鼓传花”,玩家需要向游戏合约地址内发送一定量的ETH、选择加入队伍,并收到当时汇率下一定数量的 Key(游戏代币),而最后一个购买Key的玩家可以在游戏结束时赢得巨额奖金。

就是这样一个无技术难度、无游戏体验、无信任背书的“庞氏骗局”游戏,只满足人们赌博的需要,就受到了广泛欢迎。据算力智库研报显示,以Fomo3D为首的博彩类游戏在2018年内,最大一次24h玩家量上涨了150%,成交量涨了1500%,Fomo3D跃居以太坊Dapp活跃榜第一位。

博彩类链游的爆火,将GameFi重金融、轻游戏的“跛脚”发展状态,和区块链游戏背后潜藏着的风险暴露无遗。2018年10月,EOSCast、EOSDice等多个游戏平台在短时间内遭到黑客多次攻击后直至破防,平台损失超过78000个EOS。

黑客窥伺、项目方跑路、平台作假、底层技术局限、游戏可玩度低……种种行业乱象在那个博彩链游主导市场的环境下层出不穷,让人大失所望,直到2018年底加密资产泡沫破裂。

2019年之后,链游世界带着1.0时代暴露出的问题进入喧嚣后的冷静期。据DappReview数据报告显示,2019年以太坊、EOS、波场、IOST 四条公链的Dapp数量,从上半年1362个下降为年底的494个,半年缩水64%。

此时,不少组织开始思考构建更完善的链游平台,其中的核心就在对区块链底层技术的开发和理解上。于是,在经一年行业思考、技术研究后,2020年,链游行业开始形成基于技术层面的游戏开发平台之争,不少公链平台纷纷布局,争夺市场有利地位。

首先入局的是原本游戏行业里的专业团队,比如Cocos-BCX和Gcs。

Cocos-BCX的主要创始人陈昊芝是触控科技的创始人,曾出品游戏捕鱼达人,研发、发行团队成熟,同时Cocos-BCX还拥有110万注册开发者和超过300万的使用者。只是触控科技上市失败之后,地位在国内已大不如前,面对将游戏引擎的生态合理转为区块链游戏生态的问题,触控科技无法让市场定心。

另外,Gcs平台的发起人凌连伟也是DodoSmart休闲游戏公司创始人,而且Gcs游戏链历经两年的多个版本试错迭代,是入行较早的游戏公链,只是Gcs真正落地的游戏项目以及游戏用户数据比较缺乏。

此外,与这些老游戏专家同台竞争的还有不少新鲜组织,其中以LemonGame、LoomNetwork两家最具代表性。

LemonGame由多家极具实力的机构共同发起,拥有125万社区用户以及一大票生态盟友。俄罗斯游戏联盟Gameskills、比特币算力挖矿平台BitLuck、数字货币社交生态LoMoStar、区块链咨询公司和数字货币交易所JiamiX等都是联合发起人。

针对大型游戏和社交应用的LoomNetwork当时已有数个落地项目,如ethfiddle.co、ethdeploy.com、cryptozombies.io、solidityx.org、delegatecall等,是领域内落地较快的平台。

此外,多家新锐初创开源平台加入战斗,一边竞争一边攻坚区块链底层技术,在丰富链游种类、数量、模式的同时,为链游2.0时代的到来埋下伏笔。

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在链游平台的彼此竞争中,2020年末,区块链游戏领域一改萧条状态,愈发火热。据DappRadar统计,2021年4月18号,GameFi交易量曾高达4807亿美元,使用者数量也逐渐升高,截至7月31号超过78万,相比年初增长超过170倍。

2021年年中,Axie Infinity成功出圈,人们发现链游不再是幼稚的加密猫或者简单粗暴的Fomo3D,以Axie Infinity为代表的头部链条项目让“GameFi=DeFi+NFT+游戏”的公式升级到另一个高度,游戏的可玩性被照顾到,Play-To-Earn(边玩边赚)的经济模式也终于实现了某种程度的平衡,而这正是链游2.0时代到来的重要标志。

Gamefi是DeFi和NFT发展的必然结果

2021年被广泛看作“NFT元年”,在这一年,NFT+艺术的商业价值被广泛认可。而对于游戏行业来说,NFT的唯一性、不可篡改性是解决游戏资产确权问题的最好握把。另外,NFT的也能承担其游戏资源流通、交换的介质功能,方便玩家们掌控、交易游戏资产。

而DeFi则为游戏玩家们提供了一种契合游戏自由、共享特征的开放式金融模式,令玩家在游戏中能享受到交易、借贷和保险等金融服务,帮助玩家降低创作成本以及快速的将作品变现。 

从金融的角度上来说,在游戏世界中,玩家是投资者,他们付出时间、精力和较少的经济成本去获得游戏资源,不仅得到了良好的游戏体验,还能在需要的时候将资源变现。DeFi 与游戏的结合积累了庞大的链上流动性,将大量资本带入游戏市场,从而推动整个去中心化游戏市场的发展。 

如今来看,区块链游戏主流类型包括收藏类、旁氏(Ponzi)类、击鼓传花(Hot Potato)类、博彩类、策略类、卡牌类、战斗类等7种,很多头部链游项目往往兼具多种游戏属性,以丰富玩法和玩家体验。

另外在艺术性与游戏的结合度上,头部链游也有一些突破。比如The Sandbox就利用了不可替代型代币及区块链技术,赋予创作者、艺术家、游戏玩家权力,使得玩家无需中央授权即可通过VoxEdit创建3D对象和为其设置动画,也可以使用游戏内可视脚本来创建游戏,从而打造自己专属的虚拟空间。

此外还有不少新锐项目凭借独特的技术或者设计理念,走在链游2.0时代前沿。比如动作卡牌类手游PokeMine,就凭借精灵宝可梦IP题材,和链上跑视频的技术壁垒获得了不少同行的认可。

从目前来看,“Gamefi是DeFi和NFT发展的必然结果”越来越成为业界共识,DeFi能通过游戏模式,成功地将TradeFi(贸易金融)融进GameFi,进而赋予NFT商品化价值。而NFT也能通过游戏为DeFi引入以稀缺性为标准的差异化资产,二者的结合顺理成章。

不过,尽管技术和理念改进后的2.0 时代越来越关注游戏可玩度的问题,但目前行业呈现的状态似乎依旧是 DeFi 大于 Game。 

Kantan Games Inc. 首席执行官兼创始人 Serkan Toto 曾表示,许多区块链游戏似乎是被迫练习,基本上试图使用区块链将数字所有权货币化。此前大部分的玩家是为了获利,开发商也通过“被薅羊毛”的机制将资金盘玩大,但当开发商减少让利空间时,玩家也就离场了。 

总之,链游世界2.0已经呈现出新的阶段性特征,是NFT、DeFi、游戏结合更紧密的Gamefi,但DeFi“虚火未降”,还需要更多时间夯实地基。

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